高校野球【汗と涙】

俺たちの夏は終わらせない。

【注目投手】大阪桐蔭のエース柿木蓮、黄金世代の新チーム「背番号1」。仙台育英戦の悔しさをバネに。

【注目投手】大阪桐蔭のエース柿木蓮、黄金世代の新チーム「背番号1」。仙台育英戦の悔しさをバネに。

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2017年夏の甲子園、多くの高校野球ファンの脳裏に刻また試合がある。「大阪桐蔭と仙台育英」の試合だ。17年選抜王者の大阪桐蔭は、仙台育英(宮城)に1-2で9回サヨナラ負けを喫した。その9回裏のマウンドに上がっていたのは、柿木蓮だ。新チームでは、この柿木が「黄金世代」と呼ばれる大阪桐蔭の背番号1を背負う。佐賀県出身。

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大阪桐蔭の背番号1は柿木蓮

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2017年秋、エース右腕・柿木蓮が背番号1の存在感を示している。 新チームの公式戦11試合中5試合に先発。38回を投げ、わずか「2失点」と抜群の安定感は発揮している。「1番をつけている自覚はあります。信頼されるピッチャーにならないとあかん」。

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大阪桐蔭の新チームの投手陣争い

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17年夏以降の新チームの投手陣では、2年生の横川凱(かい)や根尾昂(あきら)も活躍し、競争が激しくなっている。

背番号1の柿木は、「横川、根尾がやっているなら自分も、という思いがある。認めてもらうにはどうすればいいかを常に意識している」と語る。夏以降、悔しさをバネに走り込みなどを重ねて、太ももを一回り大きくした。体重も3キロ増えて85キロに。

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大阪桐蔭vs仙台育英で先発した柿木蓮

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大阪桐蔭と仙台育英戦を振り返る。

2年生の柿木は、仙台育英戦の試合直前に先発登板を告げられた。序盤から得意の140キロ台の速球がさえわたった。ベンチに戻るたびに、3年生のエース徳山から「腕がちゃんと振れていない」「体が突っ込んで投球姿勢が崩れている」とアドバイスを受け、修正を繰り返した。

エース徳山は9回、柿木をマウンドに送り出すとき、「自分が後ろにいるから、思い切って行ってこい」と声をかけた。徳山には甲子園のマウンドはもう訪れることはなかった。

試合終了後の整列で、3年生エース徳山は柿木の肩に手をかけ「この悔しさを忘れず、お前がエースとして引っ張っていけ」と、背番号1を託していた。捕手の福井章吾主将は「投球内容は100点」とかばった。徳山は「試合で投げられなかったのは残念だったが、柿木の成長を見られたので良かった」と涙した。

柿木は甲子園の土は持ち帰らなかった。「絶対に戻ってくる。3年生の分まで春夏連覇して恩返ししたい」とはっきりと口にした。徳山君に対しては「感謝することしかありません」「3年生と野球ができないと思うと悔しいです」と語り、止まらない涙に何度も天井を見上げながらスポーツ紙の取材を受けていた。

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柿木蓮のプロフィール・出身中学・最速球速

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かきぎ・れん

2000年6月25日生まれ

佐賀県多久市出身

多久北部少年野球部で野球を開始。

多久市立中央中学

佐賀東松ボーイズ

2015年の日本代表

大阪桐蔭では17春センバツからベンチ入り。

右投右打

身長 181cm

体重 85kg

17夏の甲子園で最速147キロ

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【目次】柿木蓮